C’est dur la vie de marin!

Je sais, vous ne voulez pas me croire, mais regardez ce qui se passe. Plus d’une semaine sans donner de nouvelles à mes meilleurs: mes lecteurs favoris. N’allez pas croire que c’était pour me faire désirer. Au contraire, à tous les jours je me disais, aujourd’hui, je vais écrire, mais le temps était trop court ou le sommeil trop rapide à arriver.

Sans blague, la dernière semaine a été sans répits. Oh, on a bien eu une petite pause quand Patrick est venu m’aider à monter les voiles pour la première fois dimanche dernier à Burlington. Il m’a même aidé à descendre et remonter la dérive qui n’avait pas bougé depuis quelques années. Heureusement qu’il était là avec les bras forts d’un jeune homme pour la remonter. Je crois que je vais y aller à dérive relevée pour l’instant, car même comme ça, le bateau remontait très bien, même par petit temps. C’est un C&C après tout. Et les voiles sont en bonne conditions.
Le démâtage
Deux jours plus tard, nous sommes rendus à Chipman Point pour le démâtage sous les hospices de Chip qui était un peu dans la lune à la première heure. Je dois dire, à sa décharge que c’était un matin plutôt brumeux. Alors il a pris un peu de temps à retrouver mes supports de mât qu’il m’avait pourtant garanti avoir bien en main. J’ai donc accepté de manière fort galante  de laisser passer mes amis Nathalie et Philippe sur FULUB devant moi sous la potence. Ainsi quand mon retour fût venu, Chip était bien réveillé et a fait un bon travail comme d’habitude.
Odette qui était impressionnée par l’opération nous a mis tout ça en photo pour la postérité, puis nous avons entamé la descente de la rivière le mât bas mais le cœur léger. Un beau petit tour dans le bayou où l’on croise un couple de pêcheurs occasionnels et plein d’oiseaux aquatiques.
Fin de journée à l’ancre dans le dernier tournant avant de faire face à l’écluse #12. Je vous dit cela pour vous faire noter de ne pas vous ancrer là où vous le suggère mes amis de Active Captain. C’est rare, mais ici, leur marque d’ancrage est trop au nord. Vous devrez vous ancrer au-delà de l’endroit indiqué, même si vous devez rester un peu dans le chenal. Confiant qu’après la fermeture de l’écluse pour la nuit, il ne devrait pas y avoir beaucoup de trafic dans le coin. Inutile d’allumer votre lumière de mât (hahaha); optez plutôt pour un fanal accroché dans le cockpit qui éclairera votre « cabane de plastic » de façon très voyante, au cas où.
Note légale
Officiellement, vous devriez faire votre premier rapport de position ici à Withehall pour satisfaire aux exigences de CB Protection pour les embarcations de plaisance étrangères qui circulent sur le territoire avec un « Cruising License ».
Les écluses
Même si je vous dis que c’est facile avec l’expérience, ce n’est pas moins dur sûr les vieux muscles. J’en ai un à l’épaule droite qui est encore douloureux une semaine plus tard ou presque. Ça s’est passé dans la première, la #12, à Withehall, là où, contrairement aux autres, vaut mieux ne pas être à mi-chemin du mur, car c’est là que l’eau entre et qu’on se fait brasser les préposés aux amarres sur le bateau.
Pour la suite, tout s’est bien passé jusqu’à la #7 car mon équipière n’en était pas à ses premières armes. Rappellez-vous, la dernière fois, c’est elle qui tenait l’amarre avant en remontant du Sud.
L’écluse #7, c’est l’arrêt de plusieurs amateurs, à peu près à mi-chemin du parcours, à Fort Edwards, là où la municipalité nous offre un beau grand mur d’amarrage sans frais et une bonne douche chaude pour quatre « trente sous ».
Danièle et Jean de Voilier SUBTIL y étaient déjà amarrés pour nous accueillir puis nous présenter Diane et Gaëtan sur SUNTEN un petit Trawler Grand Banks qui se faufile bien entre les voiliers. Quelques minutes plus tard c’est FULUB qui nous a rejoint après avoir franchi la bosse de boue moins profonde entre les écluses #9 et #8. Il a fallut convaincre Nathalie d’y aller de bon gré pour cette partie car Philippe avait déjà déclaré forfait sur Facebook une heure auparavant. Ce qui m’a valu quelques appels sur Messenger pour rassurer ceux qui étaient derrière, que la situation accidentelle allait être réglée le lendemain pour les tirants d’eau de plus de 6 pi. La preuve que ça ne prends pas grand chose pour inquiéter des voileux qui ont déjà avec un peu de nervosité normale pour une première descente.
Nous avons bien ri de tout ça au dîner autour d’une bonne pointe de pizza chez Stompy’s sur Broadway. La place en ville pour pour une délicieuse  pizza servie à la pointe. Prenez-en une deuxième pour apporter au bateau, vous ne le regretterez pas.
Petit matin brumeux à Fort Edwards.
Le paysage était féerique et la météo annonçait 1°C, ce que je vous ai rapporté sur Facebook. Mais c’était sans préciser que dans l’étau à 20°C et sans facteur éolien, c’était tout à fait confortable dans le bateau et même sur les quais quand j’ai pris la photo. Si j’ai un peu retardé mon départ, c’était pour permettre à la brume de se dissiper et nous révéler notre chemin.
Pour cette deuxième journée d’éclusage, nous avons fait la queue derrière SUBTIL et SUNTEN jusqu’à la croisée des canaux à Waterford où nous avons laissé nos partenaires du moment pour continuer jusqu’au quai municipal de Albany. Pourquoi le quai municipal de Albany plutôt que celui de Waterford? Qui sait? Peut-être tout simplement une préférence personnelle. Où est-ce à cause de la tranquilité de l’endroit, à moins que ce ne soit les souvenirs d’y avoir passé de bons moments avec d’autres compagnons de route diffetents à chaque année.
Je dois avouer que cette fois-ci, j’avais un agenda précis. Je voulais m’assurer de pouvoir être démâté dès mon arrivée à Catskills vendredi midi car je croyais que ce soit possible en fin de semaine. En effet, Shan de Hop O Noze a accepté de me remâter vendredi midi lorsque je l’ai appelé en me précisant d’arriver aussi tôt que possible. Ce qui m’a fait parcourir les premiers miles dans une brume assez intense pour être seul sur l’eau à 8h du matin.
Je dois dire que c’est à ce moment que j’ai apprécié que mon propriétaire précédent ait équipé son bateau d’une VHF réceptrice de signaux AIS. Une dépense que je n’avais jamais osé faire sur mes bateaux précédents sous prétexte que même si les gros se font voir, les petits n’en sont pas nécessairement équipés et eux sont tout aussi dangeureux.
Donc au départ de Albany en pleine brume matinale, je pouvais voir tous les gros à quai et qu’aucun d’eux ne venait vers moi. Quant aux petits, je me suis dit que personne ne serait assez téméraire pour partir à moteur dans une telle visibilité nulle. Ce qui s’est avéré sauf pour ce vieux fou qui navigait en bordure du chenal, toutes oreilles ouvertes et les yeux bouchés bien durs pour la première heure.
Remâter à Catskills
Chez Riverside, à tribord en entrant ou tout au fond chez Hop O Noze, a babord? Je dis dans mon guide que les deux sont très compétents et vous offrent un bon rapport qualité-prix. Dans les faits, je me retrouve chez Hop O Noze la plupart du temps car j’ai un faible pour leur côté artisanal et un peu vieillot du côté des installations.
Ça n’empêche pas Williams de faire un travail méticuleux et de prendre le temps de vous donner un coup de main au besoin. Puis, il prends du gallon face à son patron, au point que Shan peut dorénavant se concentrer sur son rôle de cuisinier dans un resto-bar qui va de mieux en mieux.
Ainsi, il accepte maintenant de partager la fonction critique de grutier avec son bras droit, pour le mieux de l’entreprise.
Maintenant, la bonne et la mauvaise nouvelle de Catskills 2019:
La mauvaise d’abord : nous sommes arrivés deux jours trop tard, les chats avaient quitté la rue pour la vente aux enchères de la première journée de l’automne, comme c’est la coutume. Va falloir partir quelques jours plutôt à la manière de Nathalie et Yves sur ODANATA qui heureusement nous ont fait un bon reportage photo la semaine précédente.
La bonne : j’ai découverte un petit bijou de la gastronomie sur Main St. Le Café Méditerranéen nouvellement ouvert par Salah, un cuisinier originaire d’Égypte qui maîtrise la palette des arômes de la Méditerranée aussi bien dans un wrap au poulet délicieusement différent que dans sa côtelette d’agneau offerte en table d’hôte au lunch. Faut le faire tout de même. Mais il m’a aussi impressionné avec sa machine à café italienne d’une autre époque.
J’ai vécu en Italie et je l’ai parcourue du nord au sud et de retour en faisant une enquête sur la raison qui fait que le meilleur café au monde se boit debout dans un Caffe-Bar italien. Mais je n’avais jamais vu une telle œuvre d’artisanat que cette machine traditionnelle à piston des années 40 en cuivre martelé. Et c’est à Catskills, un petit bled du nord de l’état de New York que j’en rencontre une en personne. La vie nous offre de ces occasions inattendues qui la rend si passionnante.
J’y ai fait aussi de belles rencontres, cette année, dont mes bons amis Louise et Luc sur LADY LOU II. Les tous premiers clients de mes Guides nautiques, ce qui nous fait quelques belles d’années d’amitié. Ils avaient passé tout droit à Casteltown avec FULUB même s’ils avaient considéré s’y arrêter pour remâter par eux-mêmes. Une décision que j’ai considéré sage quand le mât est assez grand pour nécessiter deux étages de barres de flèches.
Enfin, aujourd’hui c’est lundi à Kingston et c’est jour de repos pour DESTINY IV US, mais pas pour l’équipage qui est passé par le lavoir, grâce à SUNTEN qui fait un arrêt technique ici à la Marina pour cause de changement de pompe à eau sur son moteur tribord. Gaëtan et Diane,  un couple charmant qu’il nous a fait grand plaisir de retrouver par le fait même.
Voilà ce que je ne vous avait pas dit, parce que je n’avais pas l’énergie de m’y mettre pendant cette semaine, là plus fatigante de la descente…
… à date!🤪
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C’est parti… enfin!

Je vous avais annoncé notre départ pour lundi et j’ai réussi à le faire jeudi. Juste a temps en fin de compte pour ne pas partir un vendredi 13, tout de même. Ça illustre bien le thème de la descente cette année « en mode flâneur ». J’ai choisi de bien mettre en pratique mais écrits et profiter de la vie à bord de mon nouveau bateau.

Jour 1 – St-Paul de l’île aux noix jusqu’à North Hero sur le Lac Champlain.

Pas de vent, ça adonne bien nous allons nous habituer progressivement au bateau en faisant la 1re sortie à moteur. Il se comporte bien, la barre est douce, là portée est plus douce aussi à cause du poids légèrement supérieur à SurpriseS. C’est bien parti.
Notre importante en passant, le célèbre Fort Montgomery est a vendre pour un peu moins de 3M$. Si vous cherchez un petit coin tranquille sur le Richelieu.
L’ incident du jour, juste passé le Fort, puisqu’ il en a toujours un; allons-y c’est la partie amusante. ça se passe aux douanes américaines, où nous avons abordé à quai d’une façon professionnelle sans que personne ne s’en rende compte jusqu’à ce qu’on monte la rampe d’accès à leur roulotte pour être accueilli gentiment par un jeune douanier du nom de ******, prononcez « Mô-kou-inne ». Un nom bien Canadien français qui me met en confiance jusqu’à ce que je réponde à sa question : « Quand retournerez-vous au Canada? »
Comme un jeune à ses premiers contacts avec « Custom & Border Patrol » je reponds candidement que mon bateau va rester dans le Sud cette année après mon séjour aux Bahamas. Et là c’est changement de situation je deviens un délinquant dangereux qui va laisser son bateau aux États-Unis pour une année ce qui est complètement illégal. J’ai beau lui expliquer que le bateau ne sera pas là pendant une année que c’est la pratique courante de beaucoup de Canadiens de laisser leurs bateaux en Floride au retour des Bahamas et avant du retourner dans quelques mois. Sa replique c’est que beaucoup de Canadiens peuvent être dans l’illégalité ça ne rend pas la chose légale. Hum…
Après quelques intervention de sa collègue, l’agent *****, prononcez « i-épaisse » qui tentait constamment de me faire dire des choses que je n’avais pas dites pour me prendre en flagrant délit de mensonge, je me voyais retourner à St-Paul pour revenir passer toutes lumières éteintes au milieu de la nuit.
J’ai dû finalement lui demander de vérifier avec ses collègues de Melbourne où je suis allé à quelques reprises avec mon ami Jean-Guy pour les procédures bien légales d’entreposage afin qu’on lui explique ce qu’il n’avait pas encore compris.
Finalement, tout s’est réglé comme par magie et il m’a remis la « Cruising License » que je lui demandais et rien de plus, quand un autre bateau, américain, celui-là, est arrivé pour passer la douane à son tour. Mes deux lurons avaient maintenant autre chose à faire par ce beau jeudi après-midi et m’ont laissé partir sans plus de soucis tout à coup.
La morale de cette histoire : aux douanes vous répondez par oui ou par non. Point, à la ligne.
Tout ça ne nous a pas empêchés de profiter de la dernière partie de l’après-midi pour nous rendre à North Hero l’ancrage favoris de plusieurs de mes amis au lac et je comprends pourquoi c’était magnifique tranquilité dans l’ancrage.
Jour 2 – North Hero à Valcourt
Pour saluer les amis qui ne manqueront pas d’être là un vendredi soir. Gérald entre autres doit nous y retrouver sur un bateau qu’il a loué pour une dizaine de jours avec son chat Bosco et autres invitées mystère.
Une courte randonnée avec un léger vent variable qui va se placer bientôt de face et forcir avant notre arrivée à Valcourt. Ce qui va me permettre de confirmer que la coque du C&C passe bien dans la vague, mais que petit Yamaha de 15hp est un peu limite pour déplacer les 10 000 livres du bateau habité. Une donnée à se rappeler lors des déplacements à moteur…

Arrivé à Valcourt où nous devrions être bien protégé contre le vent du sud très fort prévu, cette nuit, c’est mon ami Gratien Courtois qui est venu me donner un coup de main pour mieux choisir mon ancrage. En fait, je me suis retrouvé à coté de TWEETY II dans Bluff Point North, le spot le mieux protégé des vents du Sud. Et le meilleur endroit pour accepter l’invitation de Marielle de venir prendre l’apéro à bord. A 15h c’est permis l’apéro sur l’eau. Que l’on ne rentre chez soi que vers 20h, c’est dire que la conversation a roulé bon train. Dans compter la visite d’un magnifique voilier de 39 pi qui m’a réconcilié avec la marque Hunter.

Ce qui a fait que j’ai complètement manqué l’arrivée de mon chum Gérald avec qui je n’ai réussi à prendre contact qu’en soirée, quand le vent avait monté au point que les visite en Dingy entre voiliers étaient annulées.

À la prochaine mon ami!😚

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