Last Call!

Un temps d’arrêt touristique à New York puis on remonte la Rivière Hudson. À première vue ça donne l’impression qu’on arrive et c’est bon pour le moral. Puis passer un après-midi sur Time Square et ses environs, c’est unique. Non!?!

À partir de mon ancrage favori derrière Madame Liberté, c’est facile de rejoindre le Centre-ville par les transports en commun. Un court trajet avec Uber puis le métro PATH et vous débarquez soit à Ground Zero ou à Herald Square, coin 33 ième et Broadway. Selon le projet touristique que vous avez choisi. Ground Zero pour la visite des Villages du sud de l’île de Manhattan ou 33 ième avenue pour marcher doucement sur Broadway jusqu’à Time Square. Le choix que nous avons fait cette fois-ci.

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Première journée de remontée avec la marrée : Poughkeepsie, 52MN, pas un record, mais une bonne moyenne. Beau dimanche soir au resto de la Marina Shadows, un arrêt sympa à prix abordable. Et un Maître de Port qui vous amène à l’épicerie, c’est bon ça.

À partir d’ici ne vous laissez pas tromper, il y a encore un bon courant de marée pour aider malgré le courant de la rivière contre nous. Ça vaut la peine de régler ses heures de route. En une autre journée nous étions à Catskill pour le démattage. Une très bonne journée de route ici aussi.
Cette année, j’ai choisi Hop O Nose Marina pour faire le travail puisque Riverside ne pouvais pas le faire tôt le matin. Bien maintenant que Shan doit se diviser entre le role de grutier et celui de cuisinier, je me suis retrouvé à profiter de ses deux rôles à cause des délais qu’il a mis à me dématter. Mais, c’est probablement parce qu’il a plus besoin de ma clientèle encore que son compétiteur que j’accepte cette situation.
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De toute manière, nous étions à quai à Albany le soir même car la marée nous a fait de l’effet jusque là. Nous y étions même à temps pour une douche et savourer les fameux « Cheeseburgers de Philippe » avec leule accompagnements de petites pommes de terre sautées à la poêle à feu vif. Un delice!
Ce matin 7h30 nous sommes en route pour Troy Lock notre première d’une dizaine d’écluses à passer au cours des deux prochains jours. Je vous donnes ça en détail au fur et à mesure cette année.
Première journée d’éclusage avec celle de Troy pour ouvrir le bal. Nous utilisons ma nouvelle technique qui consiste à passer une amarre à partir du milieu du bateau derrière les tubes ou câbles en retrait dans les murs des écluses. Plus facile à manier que de prendre les câbles que nous proposent les éclusiers. De toute façon, à Troy, vous n’avez pas le choix, il n’y a pas de câble pendants.
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De toutes façons je préfère faire comme ceci car c’est plus facile pour l’équipière à l’avant qui ainsi, a ses deux mains pour pousser contre le mur avec sa gaffe. Nous réussissons même à ne pas salir nos défenses de cette façon. Puis oubliez les planches suspendues par dessus comme dans le bon vieux temps.
Nous ne réussirons pas à passer l’écluse #7 car il avait un descendant au moment où nous arrivons et c’est son dernier éclusage de la journée, il est 17h. Ça va nous permettre de profiter du mur d’amarrage de Fort Edwards pour la première nuit. Incluant une douche bien chaude du côté des filles et bien froide du côté de gars. Allez donc comprendre des subtilités de la vie.
Pour une première expérience « O » trouve cela plutôt excitant malgré les douleurs au bas du dos. Elle se tire bien d’affaire pour une débutante. Faut directement qu’elle est du genre « partante » et « battante ». Ça aide!
Jour 2. Première heure, nous éclusons à 20 MN et 5 eclusages de Withehall et de l’entrée au Lac Champlain. Notez en passant que ce printemps, les écluses sont encore gratuites dans le canal des Adirondacks. Belle surprise!
Il fait beau mais le fond de l’air est frais comme aurait dit ma mère. Nous allons passer une belle deuxième journée à pofiner notre technique d’éclusage avec l’amarre centrale.
Il est midi et nous sommes libérés de l’écluse#12 à Withehall. Un petit bout de riviere sinueuse et le Lac nous attends. Par exception, je passe tout droit sans m’arrêter chez mes amis de Chipman Point Marina. Je remonte le Lac à moteur jusqu’à St-Paul de l’île aux Noix où SurpriseS sorts de l’eau pour deux mois. Un de repos et un de travaux.
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Quand je passe ce pont, j’ai l’impression d’arriver véritablement au Lac, enfin.
Au revoir en septembre.
Passez un bel été sur le Lac, moi je vais essayer ça à terre pour une fois.
Hum…😏
Les temps changent…😉
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Promenade ou convoyage

Il y a 2 jours à la sortie du Dismal Swamp Canal quand j’avais l’air un peu désolé de rentrer si tard au Québec, même passe mon 75ième anniversaire, Odette me propose de m’aider à faire un convoyage et accélérer le rythme. Un peu malheureuse de ne se trouver que « passagère », elle prends l’initiative de m’aider à remonter mon bateau au Québec plutôt que de n’y être tout simplement l’invitée. Nous décidons donc de faire le plus de chemin possible; même de faire un overnight par l’extérieur à partir de Norfolk pour éviter les Baies et gagner 10 jours.

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Là je trouve qu’elle exagère un peu car elle n’a aucune expérience de la mer, encore moins de d’y faire des quarts à la barre, de nuit. Rappelez-vous que mon beau pilote automatique flambant neuf attends toujours que je règle mon problème de barre trop dure à tourner pour collaborer.

Alors je propose qu’on fasse plutôt ce 36h sans arrêt dans la Baie Chesapeake. Par prudence, au cas où…

Et bien sorti à 9h30 du matin de la dernière écluse du Dismal Swamp Canal, nous passons Norfolk sans nous y arrêter et remontons la Baie avec un arrêt pour plein d’essence à Deltaville, jusqu’à Solomons Island ou je m’arrête habituellement pour rendre visite à mon ami Jerry.

Nous y sommes rentrés à 22h30, donc, on oublie Jerry et on jette l’ancre dans un coin de la rivière. Je me fais un sandwich rapide avant de dormir tout rond. O est déjà partie chez Morphée il y a un petit bout de temps avec l’assistance de quelques demis-gravols pour contrer l’effet du mouvement Rock & Roll de la vague d’un mètre par l’arrière au trois-quart.

Ce matin au réveil, je regarde le désordre dans mon bateau et je me demande ce que je fais là. Je ne suis pas chez-moi avec les choses toutes en désordre et les « laissés là » pour demain.

Là, je me rappelle qu’il y a quelques jours Marise m’écrivais justement : « Prend ton temps Papa, rien ne te presse. »

Puis me me rappelle que je suis en train d’écrire le « Guide de l’intracostal en mode flâneur. » Et que je répète à qui veut l’entendre que « je ne descend pas mon bateau dans le sud mais que je descend dans le sud avec mon bateau ». Alors, ça devrait être pareil pour la remontée. Non?!

Alors, ce matin, au lieu de partir à 5h30, je me suis retourné de bord et j’ai dormi jusqu’à 7h puis après un bon café et une discussion de fond avec ma partenaire de convoyage, ma chum Odette, nous avons décidé que nous faisions d’abord le ménage du bateau. Puis qu’on prendrait la route en direction du nord avec l’espoir d’arriver en quelque part un peu plus haut à un moment donné en fin d’après midi.

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Puis de jeter l’ancre, de se baigner un peu, de se préparer une collation et je jaser un petit moment en dégustant un verre de rouge, puis vers 19h de se mettre à la préparation d’un bon dîner que nous prendrons le temps de savourer ensemble, en tête à tête.

Je me promène en bateau pour le plaisir; je ne fais pas de convoyage de yacht.

J’admire Yves qui a l’énergie de faire ça et d’aimer ça. Je suis heureux pour Alain qui va sortir de Norfolk demain et monter directement à New York sur un bateau un petit plus gros que le mien. Avec sa chum et une équipière à bord.
Mais ce matin, je ne rends bien compte que mes chums de bateau sont tous un peu plus jeunes que moi.

La vie n’est pas un long fleuve tranquille. Mais le rafting en eaux vives doit demeurer un doux souvenir.

PS Sorry Jerry, I was not on the right track passing Solomon’s Island.

PPS Rassure-toi Manon, à Havre de Grâce, je suis redevenu en mode : « promenade en bateau ».

Dimanche en Caroline

Ce n’est pas souvent que vous allez m’entendre dire que « la vie est un long fleuve tranquille ». Et pourtant c’est là que j’en suis avec une navigation à moteur en douce par canaux, ruisseaux et rivières dans le détour du Cape Hatteras entre Beaufort/Morehead City in Elizabeth Town.
Ne soyez pas fâchés que je ne vous ai pas parlé d’une de mes favorites : Charleston. J’étais tout simplement inquiet de vous parler encore de pluie et de pluie. C’est là que nous avons attrapé la queue d’Alberto avec un sacré coup de vent en entrant et à se faire brasser toute la nuit au Great Dock.
Le lendemain nous avons été en mesure d’apprécier dans le premier bout de canal comment l’Intracostal est mal entretenu en Caroline du Nord. Nous étions même une petite congrégation à attendre la marée pour réussir à passer un paquet de boue déversée par un affluent voisin qui mène à la mer.
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Parfois le voisin est fort attrayant.
Mais tout ça est maintenant derrière nous et nous vogons allègrement de la Neuse River à la Pamlico River en laissant derrière nous Oriental que nous avons passé tôt ce matin. J’ai toujours une ligne à l’eau mais les poissons me boudent cette année. Je me demande ce que je leur au fait à ceux-là. Ou ce que je ne leur fait par bien.

East Side, West Side, tout est occupé.

Nous devrions atteindre Norfolk en fin de semaine prochaine car nous faisons de bonnes journées de route à deux barreurs. « O » y a pris goût et va même dépasser demain le trois semaines de vie à bord qu’elle m’avait proposées. Voyons où tout cela va nous mener, mais pour l’heure, c’est le bonheur de vivre : « Partir en mer; à deux c’est mieux! »