Une traversée mouvementée

Si vous entendez des gens se plaindre des vents excessifs aux Bahamas cette année ne portez pas de jugement comme je le faisais en me disant que ce sont des chialeux de Québécois de descendance française.

J’en suis, mais je ne me plaindrai pas. Toutefois, je dois admettre qu’il vente en titi cette année par ici. Même aux Abacos, en mars quand les alizés devraient souffler plus gentiment que de 15 à 25 tout de même. La dépression majeure qui s’est tenue au-dessus de l’Atlantique Nord au Jour de l’An et celle semblable de la semaine dernière, sont des phénomènes d’une ampleur à laquelle nous n’étions pas habitués.
Pour la traversée de mercredi nous savions qu’il y avait des vents de 15 avec des puffs à 20 Nds, mais tout ça était au portant, alors Francis et moi avions pensé qu’on pourrait bien se débrouiller. Alors départ tôt vers 6h pour être certain de rentrer avant la noirceur à Little Harbour, c’était tout de même une traversée de 50 milles nautiques.
Étant donné que tout ça allait se passer au portant, nous n’étions pas du tout inquiets même si nous savions que la houle du Nord-Est était de plus de deux mètres, mais avec une période de 12 à 15 secondes, c’est facile à prendre. La vague qui allait monter avec le vent de l’Ouest au trois-quart arrière allait éventuellement nous donner une mer croisée mais nous serons déjà rendus sous le vent de la pointe nord de Great Abacos, à mi-chemin déjà vers l’heure du midi.
Les trois autres québécois que nous avons laissés dans le champ de mouillage de la sortie est de Spanish Wells ont préféré pour leur part,  attendre quelques jours. On a tous et chacun notre seuil de tolérance personnel à l’inconfort en mer. Francis et moi nous jugions que ça vallait le coup de s’essayer et Manon était d’accord. Quitte à rebrousser chemin si c’était trop violent.
Screenshot_2018-03-11-12-32-44
Après 15 minutes, nous avions franchi les rouleaux qui bordaient la passe étroite* au nord de Devil’s Back Bone. Pas plus énervants que ceux qui nous avaient émus la veille en quittant Nassau par le nord de Rose Island.
*Vous avez l’échelle au bas pour mesurer la largeur de la passe.
Après un peu  plus de deux heures de route, tout semblait plus facile pour Francis,  mon barreur invité qui était tout sourire de jouissance, dans une mer bien formée. C’est ce qu’il était venu expérimenter: le comportement d’un petit bateau dans un passage avec une mer bien formée. Il est propriétaire d’un C&C 30 sur lequel il voudrait bien partir l’an prochain. Manon était assez relaxe, qu’elle avait sorti son livre de lecture.
IMG_20180306_154332
Un skippper bien concentré sous surveillance confiante et bienveillante
Et clack! Un bruit sec de quelque chose qui vient de casser. Je lève les yeux vers mon barreur qui fait tourner la roue dans un sens puis dans l’autre. Je n’ai pas besoin qu’il me fasse un dessin. C’est la tringlerie qui relie la barre à roue au cardan sur l’arbre du safran en tournant autour de deux petites poulies qui vient de céder.
Je n’ai pas de difficulté à faire ce diagnostique. Ça à déjà cassé à Hampton Road il y a quatre ans : un fil galvanisé que j’avais remplacé par un supposé meilleur en stainless qui a cédé lui aussi une année plus tard. Là j’étais persuadé d’avoir trouvé la solution avec des fils de Spectra, mieux adaptés pour tourner autour d’une petite poulie. Qu’à cela ne tienne, rien ne tient. La solution va être de faire des entretiens préventifs et de changer ces câbles avant qu’il ne soient prêts à céder. À chaque printemps, disons.
Ceci étant dit, le réflexe a été rapide : sortir la petite barre franche de secours qui s’installe directement sur l’arbre du safran. Francis suggère d’enlever la barre à roue pour lui faciliter la manipulation de ce petit appareil pas très sophistiqué et un peu sommairement ajusté. Mais ce n’est pas trop grave, car c’est une solution temporaire pour rentrer à la maison en urgence.
IMG_20180311_112832
Digression:
Alors, expliquez-moi pourquoi ni lui, ni moi, ni même Manon n’avons eu l’idée de suggérer de rebrousser chemin et faire 2 heures pour retourner à Spanish Wells plutôt que 8 heures pour continuer jusqu’à la passe d’entrée de Little Harbour. La question ne s’est même pas posée. Et ce n’est qu’en écrivant ces lignes que je m’en rends compte, maintenant. Hum! Matière à réflexion…
Mais revenons en mer avec un bon vent portant qui nous pousse autour de 6Nds en moyenne. Ce qui rends la manipulation de la petite barre de secours plutôt ardue. Nous nous relayons aux heures Francis et moi jusqu’à la cinquième heure, où je me rends compte que le joint qui relie le manche horizontal en bois au tube vertical en acier est en train de se détériorer. Il va céder et ça va être notre fête.
Deux « pas ingénieurs » mais plutôt ingénieux arrivent rapidement à une proposition de réparation préventive qui devra nous permettre de continuer notre route. Ça demande d’inverser les plaques du joint en aluminium, de percer deux trous et de tout rassembler.
Francis ramasse la perceuse, les forêts, les boulons, les écrous et les rondelles pendant que je mets à la cape pour immobiliser le bateau au mieux et surtout le stabiliser que l’on puisse travailler. Manon passe les outils, Francis les manipule et moi je sert d’étau.
On ne s’est pas minutés, mais je dirais que ce « pit stop » à duré tout au plus une demi-heure pendant laquelle, nous avons dérivés perpendiculairement à notre ligne de route. Ce qui a fait que nous avons perdu du temps mais pas de millage.
Fiers de notre réalisation, nous nous sommes remis aux quarts d’une heure chacun, en prenant plus grand soin de ne pas trop forcer notre barre de secours pour favoriser et espérer qu’elle tienne le coup jusque dans la baie de Little Harbour. Ce qui impliquait que nous laissions le bateau, toujours sous voile avec deux prises de ris et un Génois  réduit à la grandeur d’un foc, se balader un peu de gauche à droite dans un mouvement de lacet exagéré à cause du roulis des vagues maintenant nettement du trois-quart arrière au Grand Largue.
En rétrospective, je dirais que ça c’est tout de même bien passé compte tenu des circonstances. Il tout juste fallu contrôler la grandeur du génois et réduire quand le vent à monté un peu.
Arrivés à vue de la passe d’entrée à Little Harbour, Francis qui était à la barre à suggéré que je le remplace puisque je connaissais mieux mon bateau et est allé chercher le troisième gilet de flottaison que nous en revètions chacun  un.
 Screenshot_2018-03-11-12-33-51.png
En fait, c’est facile on n’a qu’à suivre la ligne sur la carte..
Je ne sais pas si c’est le fait qu’il commençait à pleuvoir ou si c’est l’allure menaçante des rouleaux d’écume de chaque côté de la passe d’entrée, mais c’est devenu très silencieux à bord pendant que j’allignais SurpriseS dans la partie plus profonde. Ce qui donnait l’impression, à un moment  donné, que je me dirigeais sur le cap de roche à bâbord.
Quand Francis m’a « jetté un look » avec deux points d’interrogations à la place des yeux je l’ai rassuré en lui faisant remarquer que les rouleaux avaient complètement changé de direction et venaient maintenant de tribord arrière. Et que j’avais négocié cette passe avec Jean-Guy sur son Trawler il y a deux ans. Heureusement, cela à semblé le rassurer.
Moi, en tout cas, ça me permettait de le faire avec plus d’assurance, sachant que la voie sécuritaire était beaucoup plus large que ce que la carte nautique ne donnait à penser. Alors, on s’y est engouffrés pour employer une tournure de phrase classique. Et sous la pluie que nous ne remarquions même pas tellement nous étions absorbés par le mouvement en apparence aléatoire du bateau, qui se faufilait entre les rouleaux, que nous nous sommes laisses aller trop loin dans l’entrée de Little Harbour qui n’a pas assez d’eau pour les quillards à marée basse.
Et ça je le savais, mais je voulais tellement m’éloigner de ces rouleaux menaçants, que je suis allé trop loin dans le chenal et en plein milieu, à basse vitesse, sur la pointe des pieds, nous avons trouvé le fond.
C’est un bon samaritain de Halifax qui nous voyant entrer est venu nous prévenir… Trop tard, nous étions déjà coincé sur la fin du descendant. Alors, il est allé porter notre ancre plus loin afin que nous soyons déjà prêts pour la remonter dans l’heure qui allait suivre.
Nous avons profité de ce moment bien appuyés pour nous changer à des  vêtements secs, à assécher l’intérieur du bateau et à nous dire que nous avions le cul bordé de nouilles de nous retrouver la sans avoir eu à demander de l’aide de TowBoatUS. Surtout que nous n’étions pas dans les « US ».
Notez en passant que votre abonnement vous permet de vous faire remorquer par un fournisseur local aux Bahamas. La seule différence, c’est que vous devez le payer vous mêmes puis réclamer ensuite à la compagnie. Nous testerons ça une autre fois. Pour aujourd’hui, nous avons surtout testé notre sang froid et notre calme dans une situation d’urgence. Je dois dire que c’est ce dont nous étions particulièrement fiers tous les trois. Notre flegme et notre confiance mutuelle dans des circonstances plutôt inhabituelles. C’est le moins que je puisse dire.
PS
Désolé pour les photos que nous n’avons pas prises.😏 Mais vous comprendrez, dans les circonstances…
Publicités