De New York au Lac Champ

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Rendu à New York il reste au moins une semaine de route pour atteindre le Lac Champlain, ma  destination habituelle. C’est là que je commence à ressentir « l’appel de l’écurie » comme le vieux cheval qui rentre à la maison pour la nième fois. C’est là que je suis plus en mode « que se passera-t-il ensuite » que en mode « ici et maintenant ». Si d’autre part, vous le faites pour la première fois, gardez-vous plutôt deux semaines de plaisance en remontant doucement cette rivière qui a été explorée par nos ancêtres,  les premiers colons français, au XVIIième siècle. Vous étiez trop pressés de descendre à l’automne et je vous comprends mais là, qu’est-ce qui vous presse avec la température qui ne se décide pas à se réchauffer au nord.

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Prenez un mouillage à la 79ième avenue, là où l’architecture est plus recherchée, et aller faire un tour en ville. Vous débarquerez à la hauteur de Central Park et vous aurez une belle marche à faire sur la 5ième avenue jusqu’à Battery Park; question de vous délier les jambes après ce long bout assis, à moteur. Ou faites comme moi et allez jeter l’ancre derrière la Statue de la Liberté et traversez à bord d’une des nombreuses petites navettes.

Au prochain ancrage, à Croton-on-Hudson, vous y êtes tout près de la célèbre prison de Sing-Sing qui même si elle abrite encore un millier de prisonniers vous propose aussi un musée à visiter qui est coté 3,5 Étoiles sur Trip Advisor. Pour amateurs avertis : http://www.singsingprisonmuseum.org/about-sing-sing-prison.html

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En remontant doucement, vous voudrez admirer au passage les installations impressionnantes de West Point, la célèbre Académie des forces réunies qui forme l’élite militaire américaine et qui modelé l’évolution de cette société. Une architecture impressionnante bâtie à l’origine comme une forteresse sur cette section stratégique de l’Hudson à cause son rétrécissement. Quand j’y suis passé là la première fois il y a plus de 40 ans, avec mon ami End Sussdorf de Port Kent, nous nous étions arrêtés à la marina et étions allés marcher sur le Campus.  Impressionnant.

Un plus haut sur la Rive Gauche, la petite ville de Newburg vous accueillera avec ses festivals d’automne sur les quais. Un arrêt incontournable si vous passez en fin de semaine. Prenez le temps d’aller marcher en ville ici aussi et admirez le décor d’une petite ville de compagne américaine typique.

À partir de là et jusqu’au moment où vous serez contraints de démâter, vous aurez encore l’occasion de faire de la voile, parfois assistée, mais tout de même, avec un vent de secteur sud, c’est possible de prolonger le plaisir. Puis les images pittoresques sont juste là dans la rivière. Elles prennent la forme de jolies petites maisonnettes qui servaient de Phares pour la sécurité de la navigation fluviale qui est encore présente surtout sous la forme de grandes barges avec lesquelles vous allez partager le cours d’eau jusqu’à Withehall ou presque.

Offrez-vous un quai gratuit à Kingston et allez manger en ville avant de poursuivre la route vers Catskill où vous allez démâter le lendemain. Remarque que si vous êtes encore jeunes et en convoyage, vous pouvez aussi utiliser la potence du quai de Casseltown un peu plus haut sur la rive opposée; une option moins dispendieuse, mais qui n’est plus de mon âge.

Parce que Catskill, c’est l’endroit où on se spécialise dans la manipulation des mâts. Deux Marinas : Riverview, en entrant sur la droite et Hop O Nose, après le tournant sur la gauche. J’ai utilisé les deux fournisseurs avec autant de satisfaction à un endroit qu’à l’autre. De pros qui vous accueillent gentiment et qui travaillent avec soin. Ils vous permettront même d’y laisser vos supports de mât que vous ne voudrez pas  promener tout l’hiver dans le Sud. Petite précaution, enchaînez le tout et inscrivez-y le nom de votre voilier avant de ranger. Il arrive qu’un « remontant » à qui il manque un morceau se serve dans la pile de bois abandonné, ce qui est OK. Sauf que certains qui ne savent pas lire se trompent de pile parfois.

Catskill c’est aussi le point de ravitaillement et surtout à l’automne l’expo de sculptures de chats dans les rues de la ville. Une initiative de la Chambre de commerce qui organise un concours annuel et invite les artistes de la région à soumettre un projet qui est financé par les commerçants locaux pour une sculpture d’un chat d’environ un mètre de hauteur. Quand vous passez au printemps, ceux-ci sont exposés un peu partout en ville pour le plaisir des yeux. Et ce, jusqu’à la fin de juin quand ils sont vendus à l’encan au profit d’une oeuvre humanitaire locale. Un must au retour.

Votre prochain arrêt, la capitale, Albany qui elle aussi vaut bien le temps d’un tour de ville. Cette année, nous avons été pris au dépourvu car la marina municipale de Troy est en rénovation ce qui fait que celle de Albany était pleine. On a dû tricher un peu, les quatre bateaux remontants et on s’est amarrés au quai municipal qui affichait un avertissement de limite d’amarrage de 2 heures. On a fait ça en douce en espérant que ça passe et on y a finalement passé la nuit. Albany, c’est aussi l’endroit idéal pour les changements d’équipage ou d’embarquement pour les écluses qui seront au programme pour deux jours à compter du lendemain. Le « New Yorker » d’Amtrak qui quitte la Gare centrale à 10h le matin y débarquera votre « crew »  vers 18h comme ce fût le cas pour Jean-Guy qui est venu m’y rejoindre cette année pour les écluses et le sprint final.

Une première écluse à Troy puis 11 autres jusqu’à Withehall. C’est une journée et demie minimum ou deux jours et demie si vous prenez le temps de vivre et de faire un arrêt à Mechanicville ou Fort Edwards, deux municipalités qui vous accueillent sans frais au quai municipal, tout comme Withehall si vous vous gardez la dernière écluse pour le lendemain matin.  Comme je vous le suggérais plus tôt, prévoyez prendre le temps de vivre cette expérience unique des écluses du Champlain Canal plutôt que de vous énerver à faire ça à la course. Surtout cette année puisqu’eux aussi nous les offrent gratuitement à cause de leur 100 ième anniversaire. Vous y découvrirez des endroits accueillants, des gens sympathiques et vous prolongerez le plaisir de la plaisance avant de reprendre la vie trépidante du  metro-boulot-dodo.  Pardonne-moi le « Coup de Jarnac ».

De la sortie de l’écluse #12 à Withehall, à Chipman Point où vous allez remâter, il n’y a qu’une avant-midi de navigation à moteur dans une rivière sinueuse qui s’élargit progressivement jusqu’à vous convaincre que vous avez finalement atteint le Lac. Je vous propose Chipman Point Marina parce que je m’y suis toujours arrêté depuis plus de 40 ans et que de père en fils, le service est toujours aussi courtois dans un atmosphère familial. Et ce parce que grand-mère est toujours là pour superviser le tout.

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Cette année, j’ai passé tout droit, car ma destination finale était Boucherville, d’où je vous offre ce dernier billet de la présente remontée de la Côte Est 2017. La météo nous a fait un cadeau et nous avons navigué de Withehall à St-Jean-sur Richelieu en deux jours et demie avec un arrêt à Cole Bay devant le camp de vacance et un autre juste à l’extérieur de Deep Bay, un de mes mouillages favoris sur le Lac Champlain. De St-Jean, un arrêt à l’écluse de St-Ours pour aller souper chez Micheline qui nous avait invités à partager son repas et le lendemain soir, nous amarrions au Club nautique de Mézy à la surprise générale, car j’avais prévu ne rentrer que lundi.

Quand je vous dit que sur l’eau, c’est la météo, le « boss »! J’ai fait en une semaine, ce qui m’en a déjà pris deux. Mais là, j’ai une excuse, j’étais pressé de retrouver ma Pénéloppe avec qui je me propose de passer la saison de nos amours.

 

 

 

 

 

 

 

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2 réflexions sur “De New York au Lac Champ

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