Annapolis : La Mecque

Quand je pense voile, la ville qui me vient à l’esprit c’est Annapolis. À peu près à mi-chemin de la remontée de la baie Chesapeake, pour moi c’est La Mecque de la voile sur la Côte Est.

Vous me direz que c’est plutôt Newport Rhodes Island et je serais d’accord avec vous aussi. Nous ne sommes pas des intégristes, nous n’en sommes pas à une « Mecque » près.
Ce printemps-ci,  j’y suis suis rentré le Lundi du Souvenir. Aucun vent sur la baie mais un milier de bateaux de pêche  pour le plus gros tournois de la saison. Ça faisait tout un train de vagues croisées. Mon Pilote automatique en a perdu le Nord. J’ai du barrer presque toute le randonnée.
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La ville est accueillante et les gens ont l’esprit ouvert. Au bar du Pusser’s Landing, c’était bondé comme toujours. J’ai proposé à un jeune couple dans la trentaine de m’assoir à leur table à 4. En dedans de 10 minutes nous étions en grande conversation, Mary, Cole et moi sur des sujets variés dont la politique et la vie d’aujourd’hui en particulier.
Une conversation tout à fait intéressante avec deux jeunes qui travaillent et habitent à Washington DC, à une demie-heure d’ici en auto. Elle est lobbyistes, il est en marketing, ils sont tous les deux Républicains (mais pas red neck, nuance) et ils s’étaient fiancés vendredi soir. Elle était si fière de montrer sa bague. Nous avons eu une excellente discussion à partir du moment où il m’a parlé de son projet de venir fêter son enterrement de vie de garçon à Montréal l’été prochain, au point que ceux heures plus tard, on ne voulait plus se quitter.
Ça, c’est le prix de consolation de voyager seul. Ça facilite les rencontres. Je dis ça mais en même temps, je me souviens que la dernière fois que nous sommes passés ici Jean-Guy et moi, la même chose s’était passée sur la terrasse d’un café de l’autre côté de la rade du port avec un couple un peu plus âgé, de Washington, eux aussi.
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Cette année l’eau est tellement haute que le stationnent devant les bureaux du Maitre de port est inondé. Image différente de cet endroit. Ce qui reste c’est l’occasion de voir des bateaux uniques ici tant par leur originalité question​ par leur grandeur. Mais surtout des bateaux pour faire la régate, car il y en a toujours une en cours; et des bateaux-écoles aussi.
J’ai profité de mon arrêt pour aller me chercher un Génois usagé chez Beacon Sails, les rois de la brocante de bateaux, pas juste des voiles. Tout pour le fouineur. Je me suis retenu. Le plus cocasse s’est passé quand ils m’ont offert une voile usagée en Milar. Non merci, j’ai déjà donné. Celle que j’ai rapporté va faire l’affaire pour quelques années.
Je vous ferai une photo sous voile pour le prochain post. Elle est moins sexy que la précédente mais elle devrait être plus fidèle.
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En remontant la Chesapeake

Je me croyais presque rendu à Annapolis. Hum! J’étais ambitieux ou du moins optimiste. Ça fait presqu’ une semaine de ça et l’ancrage où je passe la nuit est encore à une trentaine de miles de Annapolis. C’est SurpriseS, le petit bateau près du bouton vert dans la baie. Un ancrage du côté Est de la Baie c’est rare. Nous avons l’habitude de naviguer cette baie en frôlant la côte Ouest où se trouvent nos arrêts favoris:  Deltaville, Solomon’s Island et Annapolis.

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Cette semaine toutefois, je me suis joué le tour en partant de Hampton Road en même temps que mes collègues d’ancrage de la dernière quinzaine, Éolia et Luciole qui avaient décidé de partir tôt pour remonter la Baie d’une traite en une trentaine d’heures. Je suis donc arrivée à la hauteur de Deltaville à l’heure du lunch. Un peu tôt pour m’arrêter pour la nuit. J’ai donc suivi les autres jusqu’à la hauteur de la Potomack River, celle qui mène à Washington.
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Quand vous voyez ce phare qui rappelle la »toupie » de l’entrée du Saguenay, voys êtes dans la Chesapeake.
J’aime​ un petit ancrage que je connais bien sûr la pointe sud de la rive de la Potomack. J’y ai passé la nuit hier alors j’étais déphasé aussi pour Solomon’s Island. C’est ainsi que j’ai fait la découverte de cette baie assez ouverte à  l’entrée de Little Choptank River où je suis maintenant. Pas de problème toutefois car les vents prévus ce soir sont annoncés légers de direction variables.
Tout ceci fait suite à trois jours passés à attendre notre fenêtre météo pour aborder la remontée de la baie. Heureusement que j’ai pris l’initiative d’inviter ÉOLIA et LUCIOLE dans mon petit ancrage favori à Hampton Road passé la James River qui le sépare de Norfolk. Pour moi c’est le point idéal pour une escale que ce soit en descendant ou en remontant. Surtout quand le ventre souffle pendant trois jours au-delà de 15Nds. L’ancrage devant les quais de la Marina municipale est un véritable trou d’ouragan. Puis la ville est accueillante et les gens de la Marina aussi, même si nous sommes au mouillage. On a pris des douches comme jamais pendant ces trois jours.
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Puis là aussi, on a fait la fête! Dîners de famille chaque soir où chacun apporte un plat. J’en ai profité pour leur proposer mes fameux « crab cakes » à la manière du Delaware. Un régal. On s’est aussi régalés de la pizza de Renald; une pizza bien garnie. Céline qui aime bien être l’hôtesse à fait en sorte que nous avons mangé à bord de Éolia chaque soir pendant une dizaine de jours. Ça me fait tout drôle de me faire mon hamburger avec pommes de terre sautées en tête à tête avec moi-même hier soir. Heureusement que ma Pénélope a eu la bonne idée de me proposer une petite vidéo-conférence tout à l’heure à la hauteur de Solomon’s. Je ressens moins les signes de retour en mode marin solitaire de cette façon.
Demain Annapolis!
Je vous raconterai…

Great Bridge Bridge.

C’est le nom du pont près duquel nous avons passé la journée.

Parti de Beaufort il y a presqu’une semaine, je me rends compte que je vous néglige, mes équipiers virtuels. C’est que j’ai été rejoints par mes amis et que ça occupe les soirées, ces séances de jasette-là.

C’est un autre rythme de voyager en petits groupes. Nous l’avions fait un petit bout avec ÉOLIA, en descendant, Jean-Guy et moi. Puisque ça avait été​ une experience agréable, j’ai acceptée de me rejoindre à eux et d’autres gens aussi simplement sympa sur LUCIOLE que je vous ai présenté dernièrement.
Au besoin  je leur sert de « lapin » dans les sections du canal qui leur paraissent plus douteuses en terme de profondeur d’eau car les deux autres sont un peu nerveux à ce propos. J’ai un plus court tirant d’eau, donc je peux le aider en passant devant.
Une nervosité qui est exacerbée par les « faux avertissements » trop fréquents sur notre guide de croisière : Active Captain qui s’avère un précieux aide, autrement. Pour les mouillages, les quais gratuits, l’évaluation des Marinas et le prix de l’essence, c’est un précieux compagnon. Mais pour les avertissements de dangers, il y a trop de « petits vieux frileux » qui y ont contribué. Faut dire que le modèle développé par ce guide virtuel prévoit que la communauté contribue à son développement en ajoutant des commentaires. Ce qui fait sa force Mais parce que pour encourager la participation, on remet une casquette pour un certain nombre de contribution. Y a des plaisanciers de l’ICW qui doivent changer de casquette à chaque jour. Puis il y en a d’autres qui sont tellement haut placés qu’un ne peut distinguer s’ils portent la casquette ou le Haute Forme.
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Ceux-ci sont toutefois très gentils. La grande majorité d’entre eux prennent le trunks fee miss demander la permission de nos dépasser souvent pour minimiser la vague. Ce à quoi nous acquiescons en précisant que nous allons ralentir pour leur faciliter les choses.
Autre éléments qui est un petit peu stressant dans l’intercostal, surtout quand il prend la forme d’un canal, ce sont les barges poussée par un petit Tug. Celle que l’on a croisée juste avant North Landing Bridge avait l’allure très particulière. C’est grâce à elles que nous avons accès à ces canaux bien entretenus et ces ponts ouvrants. Ce sont nos amies.
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Hier nous sommes entrés à Great Bridge où nous sommes restés aujourd’hui pour profiter des quais gratuits que la municipalité mets à notre disposition à une douzaine de miles avant Norfolk. Une petite ville charmante avec tous les services dont nous avons besoin. Alors le lavage à été fait ce matin et l’épicerie sera complété plus tard cet après midi.
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Ainsi, nous serons équipés pour entreprendre la remontée de la Baie Chesapeake où j’ai des amis à visiter avant de redescendre celle du Delaware.
Oups. J’allais oublier Annapolis
Beaufort mon port mythique

Beaufort mon port mythique

SurpriseS au pays des Géants!

Entrer à Beaufort sous voiles pour moi, c’est toujours un plaisir renouvelé et chargé d’émotions.

C’est d’ici que j’étais parti il y a 25 ans de ça pour faire ma première sortie en mer de plus de 24 heures. À l’époque nous appelions ça un « passage » (anglicisme, à mon avis). Beaufort – St-Martin. Et c’est à ce moment que j’ai vécu mon pire coup de vent : 50Nds pendant 24h puis des vaguess de 5 mètres qui se sont estompées doucement au cours des 48 heures qui ont suivi.
On était jeunes. On était beaux. On était surtout bien téméraires. Heureusement, je suis encore là en personne pour vous rappeler cet événement qui a été fondateur de ma « carrière de marin » ou devrais-je plutôt dire de ma vocation de marin.
Cette fois-ci, c’est plus facile. J’arrive d’une quinzaine passée avec Pénélope que j’avais le goût de serrer dans mes bras. Nous en avons profité pour prendre du mieux tous les deux.
J’ai retrouvé SurpriseS à la marina Osprey à Myrtle Beach il y a 10 jours. Une marina de qualité supérieure à prix inférieur; un phénomène plutôt rare ces temps-ci. Il y a qu’elles marinas qui offrent de l’hébergement à moyen et long terme à bon compte. Combiné avec un vol CheapoAir sur Plattsburgh, voilà une belle habitude à prendre.
Puis, quel plaisir d’être rattrapé dans les  jours suivants par Céline et Luc sur Eolia qui me suivaient depuis un petit moment avec leurs compagnons de route, de 5 à 7, de dîner le cockpit et de jasette jusqu’à l’heure du dodo, Luce et Rénald sur Luciole. Tous des Voileux du lac Champlain comme moi.
Alors me revoici en bonne compagnie pour quelques jours. Peut-être bien jusqu’à Norfolk, pendant le passage derrière le Cap Hatteras par l’Albermarle Sound cette année. Le Dismal Canal n’a pas fini d’être déblayé encore suite à Matthew. C’est le chemin que j’avais pris avec Brigadoon il y a quelques années. Les deux trajets ont leurs avantages respectifs. Vous allez préférer le Canal si vous avez le choix et que les vents sont contraire dans le Sound. Ce qui ne devraient pas être le cas cette année. J’ai fait de la voile jusqu’à Myrtle Beach. Mais je dois vous avouer que 3 semaines plus tard, les vents sont tombés passablement. Aujourd’hui, c’est voile et moteur en descendant le courant de la Neuse River par une superbe belle journée.
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Ce qui me fait penser de répéter un petit bout de conversation autour de la table hier soir. C’est Céline qui faisant remarquer que malheureusement, il y a des plaisanciers qui oublient que la descente et la remontée font partie de cette belle croisière aux Bahamas si on sait s’arrêter en route pour découvrir les charmes des villes et villages par où passe l’intracostal. Certains nous disent à la vitesse des convoyeurs de yacht, lèvres tout le matin et couchés tard le soir. Moi, si je me couche tard, c’est pas en route,  mais à l’ancre parce je suis occupé à « refaire le monde » dans un cockpit ou sur Facebook